Murder, body burning nets life in prison

Friday, April 10, 2015

Manuel Guzman was sentenced to life in prison without parole for the shooting death and burning of Rufino Clara-Rendon, Hennepin County Attorney Mike Freeman announced Friday.

Guzman was sentenced to the automatic life sentence Friday morning after a Hennepin County jury took less than an hour to return the guilty verdict Thursday following a nine-day trial. The victim was 31 years old and living in Brooklyn Center.

Friday, a Hennepin County Attorney’s Office victim/witness advocate read the written impact statements submitted by Clara-Rendon’s brother and his ex-wife, the mother of his daughter, both of whom described him as a happy, hardworking man who sent money back to his parents and was saving up to take his daughter on a visit to Mexico.

“It is the most horrible, heartbreaking thing I could ever imagine,” the mother of the nine-year-old daughter wrote. She wrote that her daughter told her that “‘I miss my daddy calling me princess. Why did my daddy have to go? Why him?’”

Guzman declined to say anything before Hennepin County District Court Judge Daniel Mabley sentenced him to life in prison.

“Justice was done today, thanks to the hard work of our prosecution team, the Minneapolis police investigators and the witnesses who testified so honestly that the jury had no difficulty in convicting Mr. Guzman,” Freeman said. “We look forward to a similar result with Mr. Guzman’s codefendant.”

According to the criminal complaint, on the evening of Aug. 7, Minneapolis firefighters were called to a dumpster fire in the 39th Street alley between Snelling and Minnehaha Avenues. When they arrived, they discovered Clara-Rendon’s badly burned body by the dumpster.

During the trial, witnesses testified to seeing what happened prior to the shooting and hearing a gunshot in a bathroom in Guzman’s south Minneapolis home.  The witnesses were able to establish that Guzman and codefendant Guillermo Ayala-Enriquez accused Clara-Rendon of being a snitch. The two men had recently committed a drug robbery and they accused Clara-Rendon of naming the robbers to the victim.  The witnesses also saw Guzman cleaning up the scene of the murder and saw him with a gun and threatening Clara-Rendon before the shooting.

A surveillance video from a SuperAmerica store showed Guzman buying two cans of gasoline not long before the victim’s body was doused with gasoline and lit on fire.

Ayala-Enriquez is scheduled to go on trial May 18.

Guzmán recibe cadena perpetua (prisión por vida) por matar y quemar a otro hombre

Manuel Guzmán fue sentenciado a cadena perpetua (prisión de por vida), sin posibilidad de libertad vigilada, por matar y quemar a Rufino Clara-Rendón, según anunció este viernes el fiscal del condado de Hennepin Michael Freeman.
Guzmán recibió la sentencia automática de cadena perpetua el viernes por la mañana después de que el día anterior un Jurado en el condado de Hennepin lo hallara culpable, y entregara este veredicto en menos de una hora luego de nueve días de juicio. La víctima tenía 31 años de edad y vivía en Brooklyn Center.
El viernes una  trabajadora del programa de servicios para víctimas del condado de Hennepin leyó declaraciones del impacto que causó este crimen en las victimas. Las declaraciones fueron escritas por el hermano de Clara Rendón y por su ex esposa y madre de su hija, quienes lo describieron como un hombre alegre y trabajador, que enviaba dinero a sus padres y que estaba ahorrando para poder llevar a su hija a visitar México.
“Es lo más horrible, lo que partió mi corazón de una forma que nunca pude imaginar” escribió la madre de la niña de 9 años. Ella escribió que su hija le ha dicho “Extraño a mi papa llamándome princesa. Porque tuvo que irse mi papá? Porqué él?”
Guzmán no quiso hablar antes de que el juez del distrito del Condado de Hennepin, Daniel Mabley, lo sentenciara a cadena perpetua.
“Hoy se ha hecho justicia gracias al duro trabajo de nuestra fiscalía, de los investigadores del departamento de policía de Minneapolis y de los testigos, quienes declararon con tal honestidad que el jurado no tuvo dificultad en declarar culpable a Guzmán” dijo Freeman.”Esperamos un resultado similar con el acusado como cómplice de Guzmán”.
De acuerdo a la carátula criminal, en la tarde del 7 de Agosto los bomberos de Minneapolis fueron llamados a apagar un contenedor de basura incendiado en el callejón de la calle 39 entre las avenidas Snelling y Minnehaha. Al llegar, descubrieron en el contenedor el cuerpo casi incinerado de Clara-Rendón.
 Durante el juicio, los testigos declararon lo sucedido hasta el momento en que oyeron un disparo en el baño de la casa de Guzmán, en el sur de Minneapolis. Los testigos pudieron establecer que Guzmán y su cómplice, Guillermo Ayala-Enríquez, acusaron a Clara-Rendón de ser un soplón. Los dos hombres habían robado droga recientemente y acusaron a Clara-Rendón de haberlos delatado ante la víctima. Los testigos también vieron a Guzmán limpiando la escena del homicidio, y lo vieron con una pistola y amenazando a Clara-Rendón antes de los disparos.
Un video de vigilancia de la tienda Súper América muestra a Guzmán comprando dos latas de gasolina poco antes de que cuerpo de la víctima fuera empapado en gasolina e incendiado.

El juicio de Ayala Enríquez comenzará el 18 de Mayo.