Ricardo Batres Pleads Guilty to Labor Trafficking/Ricardo Batres se declara culpable de trata laboral

Friday, November 22, 2019

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Ricardo Batres, 47, of Crystal, pleaded guilty to one count of labor trafficking and one count of insurance fraud just as a jury was being picked for his trial, Hennepin County Attorney Mike Freeman announced.

 

The plea deal recommends Batres receive a sentence of nine months in the workhouse. After serving four months, he could be considered for work release or electronic home monitoring. He also will be on probation for five years and a third charge against him will be dropped. Sentencing is set for Jan. 15.

 

“The things we were most concerned about is that he do some real time in the workhouse and that he be debarred, meaning that he cannot work on state or federal projects,” Freeman said in a news conference after the guilty plea Monday. “Human trafficking is a real crime. It’s a crime that hits you right in the gut.”

 

While the charges against Batres covered months of illegal activity, his admissions during his guilty plea centered on just one employee. That employee, on Aug. 23, 2017, had been arrested by Immigration and Customs Enforcement. Batres amitted that he paid a $6,000 bond to get the man released and pledged that the man would be living with him and would make future court dates.

 

In return, Batres said he expected the man to work for him and pay off the debt of the bond. Batres also acknowledged under question by his attorney that he did set up a contract for how the money would be paid back, nor did he keep track of how much the man gave him.

 

Senior Hennepin County Attorney Morgan Kunz also questioned Batres, getting him to admit that he knew the $6,000 would be returned to him at the end of the case against the man. So, the man did not owe Batres money, but it was a way to make sure the man worked for him, Batres admitted.

 

Batres also admitted that on Jan, 2, 2017 he filled out worker’s compensation insurance forms and marked down that he had no employees, when in fact, he had a number of employees working for him. That allowed him to pay an insurance premium much lower than if he had truthfully put in the number of employees, Batres acknowledged.

 

According to the criminal complaint, in 2017, Batres recruited men to work for his company, American Contractors and Associates, LLC. He knew the men were undocumented workers and used that leverage to force them to work long hours at low pay and without adequate safety protection. He told his employees they would lose their job and be deported if they went to a doctor for injuries suffered on the job.

 

One of Batres’ employees was seriously injured when a prefabricated wall fell on him. His co-workers drove him to the hospital and Batres caught up to them and translated for the man with the doctors. Batres lied to the hospital staff, telling him the accident occurred at Batres house, rather than at a job site, because he knew he did not have worker’s compensation insurance, the complaint continues.

 

As a result, the injured man’s care was paid for by taxpayers and charities. More than $31,000 was covered by Medicaid, more than $10,000 by Minnesota Care and an additional $4,200 was paid by Hennepin County Charity Care program, the complaint states.

 

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Ricardo Batres, de 47 años, de Crystal, se declaró culpable de un cargo de trata laboral y un cargo de fraude de seguros justo cuando se estaba eligiendo un jurado para su juicio, anunció el fiscal del condado de Hennepin Mike Freeman.

 

El acuerdo de culpabilidad recomienda que Batres reciba una sentencia de nueve meses de cárcel. Después de cumplir cuatro meses, podría ser considerado para recibir autorización de trabajo fuera de la cárcel o el monitoreo electrónico en el hogar. También estará en libertad probatoria durante cinco años y se retirará un tercer cargo contra él. La sentencia está programada para el 15 de enero.

 

“Lo que más nos interesaba era que pasara un tiempo real en la cárcel y que fuera excluido, es decir, que no pueda trabajar en proyectos estatales o federales”, señaló Freeman en una conferencia de prensa después de la declaración de culpabilidad del lunes. “La trata de personas es un delito real. Es un crimen que te golpea de lleno”.

 

Si bien los cargos contra Batres cubrían meses de actividad ilegal, sus admisiones durante su declaración de culpabilidad se centraron en un solo empleado. Ese empleado, el 23 de agosto de 2017, había sido arrestado por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas. Batres admitió que pagó una fianza de $6,000 para liberar al hombre y que se comprometió a que el hombre viviera con él y llevarlo a futuras citas en los tribunales.

 

A cambio, Batres dijo que esperaba que el hombre trabajara para él y pagara la deuda de la fianza. Batres también reconoció ante la pregunta de su abogado que había establecido un contrato sobre cómo se le devolvería el dinero, y que no había anotado cuánto le había dado el hombre.

 

El fiscal principal del condado de Hennepin, Morgan Kunz, también interrogó a Batres, haciéndole admitir que sabía que los $6,000 le serían devueltos al final del caso contra el hombre. Por lo tanto, el hombre no le debía dinero a Batres, pero era una forma de asegurarse de que el hombre trabajara para él, admitió Batres.

 

Batres también admitió que el 2 de enero de 2017 completó los formularios del seguro de indemnización para trabajadores y marcó que no tenía empleados, cuando en realidad tenía varios empleados trabajando para él. Batres reconoció que eso le permitió pagar una prima de seguro mucho más baja que si hubiera aumentado la cantidad de empleados.

 

Según la demanda penal, en 2017, Batres reclutó a hombres para que trabajaran para su compañía, American Contractors and Associates. Sabía que los hombres eran trabajadores indocumentados y se aprovechó de ello para obligarlos a trabajar largas horas con salarios bajos y sin protección de seguridad adecuada. Les dijo a sus empleados que perderían su trabajo y serían deportados si acudían al médico por las lesiones sufridas en el trabajo.

 

Uno de los empleados de Batres resultó gravemente herido cuando le cayó encima un muro prefabricado. Sus compañeros de trabajo lo llevaron al hospital y Batres los alcanzó e interpretó para el hombre y los médicos. Batres mintió al personal del hospital, diciéndoles que el accidente ocurrió en la casa de Batres, en lugar de en un lugar de trabajo, porque sabía que no tenía seguro de indemnización para trabajadores, según la denuncia.

 

Como resultado, la atención médica del hombre lesionado fue pagada por los contribuyentes y organizaciones benéficas. Medicaid cubrió más de $31,000, Minnesota Care más de $10,000 y el programa Charity Care del condado de Hennepin pagó $4,200 adicionales, indica la denuncia.