Co-defendants charged in connection to beating death

Monday,

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Co-defendants of Ivan Contreras-Sanchez have been charged for their involvement in the beating death of a man that took place in late-March 2021, Hennepin County Attorney Mike Freeman announced Monday.

Arturo Morales-Ceras, 34, of Minneapolis was charged with intentional second-degree murder, while his girlfriend, 30-year-old Tomasa Martinez, of Minneapolis, was charged with kidnapping. Both were charged in connection to the brutal assault that took the life of a male victim on March 29.

Last Friday, Contreras-Sanchez was charged with intentional-second degree murder for his involvement in the victim’s death. His first appearance was November 8 at 1:30 p.m.

The first appearances for Morales-Ceras and Martinez have been scheduled for November 9 at 1:30 p.m.

According to the criminal complaints, family members of the victim reported him missing on April 4 to the Minneapolis Police Department Fifth Precinct. Family told police they had last seen him on March 27. The family also stated that people at a homeless camp told them the victim was in a fight with another man, hit over the head with a shovel, and died.

Nearly three weeks later, on April 26, the male victim’s body was found in a farming culvert in Dakota County.

Police obtained a geo-fence (or a virtual boundary of a specific geographic location that is defined by GPS or RFID) search warrant for the area, and discovered a device was located near the body on March 29 at 8:28 p.m. The device was connected to an email address belonging to Contreras-Sanchez, the complaint states.

The Dakota County Sheriff’s Office received digital evidence from the gas station, showing two vehicles arrive together: a black Chevrolet Malibu Maxx and a light-colored SUV. Court records reviewed by investigators found that Contreras-Sanchez had a traffic citation for driving without a license in a dark colored Chevrolet Malibu Maxx, the complaint states.

Location history from Contreras-Sanchez’s email account revealed that he was geo-located at 3214 Irving Avenue North in Minneapolis multiple times. Police went to that address and noted a black Chevrolet Malibu Maxx in the back of the house. There they saw Contreras-Sanchez working on his car, and noted the interior had been gutted, the complaint states. The car was towed to a forensic lot for examination, the complaint says.

On November 2, Contreras-Sanchez was taken into custody. He admitted to being at 425 36th Street while the victim was being assaulted, and told police that one of the men involved in the beating of the victim was Morales-Ceras. He also told them that Martinez was also present, the complaint says.

On November 5, Morales-Ceras and Martinez were taken into custody. Upon being questioned by investigators, Morales-Ceras admitted to going to a homeless encampment at 5th Avenue South and Lake Street where he and Contreras-Sanchez found the victim. Contreras-Sanchez proceeded to threaten the victim with a gun, and forced him at gunpoint to get in his Chevrolet Malibu Maxx, the complaint continues.

Morales-Ceras suggested taking the victim to 425 36th Street. The victim was brought to the basement of the house and beaten by various people at the behest of Contreras-Sanchez. Morales-Ceras told investigators that he hammered a nail into the heel of the victim, the complaint continues.

The victim was taken to the first floor of the house where Morales-Ceras and Contreras-Sanchez interrogated him about being a snitch and working with police. Morales-Ceras continued to intimidate the victim by holding the hammer while he was being interrogated, the complaint states.

Eventually, the victim was taken from the house, at which time Morales-Ceras stated that he was in bad shape and had difficulty walking, but was alive. He was then placed in plastic and put in the back hatch area of the Chevrolet Malibu Maxx, the complaint furthers.

Morales-Ceras, Martinez and Contreras-Sanchez all got into the car and drove south, with Martinez driving. At one point, Contreras-Sanchez who was seated in the back of the car, told Morales-Ceras and Martinez that the victim had died, the complaint states.

Investigators also learned from Morales-Ceras that they met up with another vehicle and proceeded to drive around, looking for a place to dispose of the body in an area with water.

Over the course of the investigation, Contreras-Sanchez showed officers three videos. One video shows Morales-Ceras waving a hammer at the victim. Martinez can also be seen in another video on her cellphone while the victim is being assaulted, the complaint continues.

The medical examiner determined the cause of death was blunt trauma and it was a homicide.

View the criminal complaint against Arturo Morales-Ceras (PDF).

View the criminal complaint against Tomasa Martinez (PDF).

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Los coacusados de Iván Contreras-Sánchez han sido imputados por su participación en la paliza que ocasionó la muerte de un hombre a finales de marzo de 2021, según anunciaba el lunes Mike Freeman, Fiscal del Condado de Hennepin.

A Arturo Morales-Ceras, de 34 años de edad, de Minneapolis, se le imputó el cargo de homicidio intencional en segundo grado, mientras que, a su novia, Tomasa Martínez, de 30 años de edad, de Minneapolis, se el imputó el delito de secuestro. Ambos fueron imputados en relación con la agresión brutal que se llevó la vida de una victima, de sexo masculino, el 29 de marzo.

El viernes pasado, se le imputó el delito de homicidio intencional en segundo grado a Contreras-Sánchez por su participación en la muerte de la víctima. Su primera comparecencia se celebró el 8 de noviembre, a la 1:30 de la tarde.

Las primeras comparecencias de Morales-Ceras y Martínez han sido programadas para el 9 de noviembre, a la 1:30 de la tarde.

Según las denuncias penales, los familiares de la víctima reportaron su desaparición el 4 de abril en la Comisaria nº 5 del Departamento de Policía de Minneapolis. La familia le contó a la policía que la última vez que lo habían visto había sido el 27 de marzo. La familia también declaró que algunas personas en un campamento de personas sin techo le contaron que la víctima tuvo una pelea con otro hombre, le golpearon en la cabeza con una pala y se murió.

Casi tres semanas más tarde, el 26 de abril, se encontró el cuerpo de la víctima, de sexo masculino, en una alcantarilla de campo en el condado de Dakota.

La policía obtuvo una orden de cateo de un perímetro geográfico (o una línea divisoria virtual de un zona geográfica específica que se delimita mediante GPS o RFID) de la zona y descubrió que se encontraba un aparato situado cerca del cuerpo el 29 de marzo, a las 8:28 de la tarde. El aparato estaba conectado con un correo electrónico que le pertenecía a Contreras-Sánchez, según se indica en la denuncia.

La Oficina del Alguacil del Condado de Dakota recibió pruebas digitales de la gasolinera que mostraban a dos vehículos llegando juntos: un Chevrolet Malibu Maxx de color negro y un vehículo SUV de color claro. En los registros judiciales que revisaron los investigadores aparece que Contreras-Sánchez había recibido un citatorio por conducir sin licencia en un Chevrolet Malibu Maxx de color oscuro, según consta en la denuncia.

El historial de ubicaciones de la cuenta de correo electrónico de Contreras-Sánchez mostró su presencia mediante geolocalización en la 3214 Irving Avenue North en Minneapolis, en ocasiones múltiples. La policía fue a ese domicilio y se percató de un Chevrolet Malibu Maxx de color negro ubicado detrás de la casa. Allí vieron a Contreras-Sánchez trabajando en su automóvil y se dieron cuenta de que el interior del coche había sido desmontado, según indica la denuncia. Se llevaron el vehículo mediante grúa al corralón para ser examinado.

El 2 de noviembre se llevaron detenido a Contreras-Sánchez. El admitió haber estado en 425 36th Street mientras estaban agrediendo a la victima. Le dijo a la policía que uno de los hombres involucrados en la paliza de la victima era Morales-Ceras. También les contó que Martínez también estuvo presente, según establece la denuncia.

El 5 de noviembre se llevaron detenidos a Morales-Ceras y a Martínez. Mientras los investigadores interrogaban a Morales-Ceras, éste admitió haber ido a un campamento de personas sin techo en la 5th Avenue South y Lake Street donde él y Contreras Sánchez encontraron a la víctima. Contreras-Sánchez comenzó a amenazar a la víctima con un arma de fuego y lo obligó, a punta de pistola, a meterse en el Chevrolet Malibu Maxx, de acuerdo a la denuncia.

Morales-Ceras sugirió que se llevaran a la víctima a la 425 36th Street Se llevaron a la víctima al sótano de la casa y le dieron una paliza varias personas a instancias de Contreras-Sánchez. Morales-Ceras les contó a los investigadores haber insertado un clavo a base de martillazos en el talón de la víctima, según dice la denuncia.

Se llevaron a la víctima al primer piso de la casa donde Morales-Ceras y Contreras-Sánchez lo interrogaron sobre el tema de ser un soplón y trabajar con la policía. Morales-Ceras continuó intimidando a la víctima sujetando un martillo mientras la interrogaban, según aparece en la denuncia.

Finalmente, se llevaron a la víctima de la casa, en cuyo momento Morales-Ceras declaró que se encontraba en mal estado y tenía dificultad para caminar, pero que se encontraba vivo. Entonces lo envolvieron en plástico y lo metieron en el maletero del Chevrolet Malibu Maxx, según continúa la denuncia.

Morales-Ceras, Martínez y Contreras-Sánchez se metieron en el carro y se dirigieron hacia el sur, mientras Martínez conducía. Llegó un momento en el que Contreras-Sánchez quien se encontraba sentado en la parte trasera del vehículo, les dijo a Morales-Ceras y a Martínez que la víctima se había muerto, según dice la denuncia.

Los investigadores también se enteraron a través de Morales-Ceras de que se reunieron con otro vehículo y comenzaron a manejar buscando un lugar para deshacerse del cuerpo en una zona que tuviera agua.

Durante el transcurso de la investigación, Contreras-Sánchez les enseñó a los oficiales tres vídeos.  En uno de los vídeos aparece Morales-Ceras blandiéndole el martillo a la victima. También se ve a Martínez en otro vídeo al teléfono mientras están agrediendo a la víctima, indica también la denuncia.

El médico forense dictaminó que la causa de la muerte fue un traumatismo contundente y que fue un homicidio.